In Meadowy Prints, Memories of the Main Line

Growing Up in Style je série o propojení módy a místního života v Americe, minulosti i současnosti.



Chcete-li si poslechnout, jak Andrea Lee čte tento profil, klikněte na tlačítko přehrát níže:

Obsah

PROČ máš tolik malých květinových potisků, které nikdy nenosíš?“ ptá se moje dcera a prohrabává se málo navštěvovaným koutkem mých skříní. Nahoře v našem rodinném domě v italském Turíně jako obvykle prohledává můj šatník a hledá vintage oblečení – koženou sukni Alaïa, sametovou bundu od Toma Forda pro Gucci – které si ode mě přemluví na prodloužené půjčky. „Takové věci na tobě nevypadají dobře,“ dodává s dcerou přímočarostí a drží halenku od italské firmy Frau Lau s nepatrným Liberty designem bleděmodrých květů. 'Vůbec ne tvůj styl.'

Je pravda, uznávám, že to není můj styl, který je monotónní, přísný, ale občas lehkomyslný, ideálně s hranou zauzlení. Je však také pravda, že jsem za ta léta provedl nespočet impulzivních nákupů oděvů posetých drobnými květinami: halenky Laura Ashley, prérijní sukně z pouličních trhů nebo francouzské letní šaty poseté drobnými poupaty růží. Zřídka, pokud vůbec, si je oblékám. Skončily viset za mým „skutečným“ oblečením, ale když občas zahlédnu ty pokorné, loučité potisky, cítím zvláštní pocit spokojenosti. Jejich význam spočívá ve Filadelfii mého dětství, kdy se moje 11leté fantazie o identitě a stylu protnuly s rozsáhlou vizí mimořádného módního podnikatele a kolegy z Filadelfie. Byl to Max Raab (1926–2008), kterýThe New York Timeskdysi nazývaný „The Dean of the Prep Look“ a jehož vydavatelství, The Villager a jeho juniorská řada, Ladybug, v 60. a počátkem 70. let zahalovaly dívky z předměstí Ameriky do akrů květinové bavlny.

Bylo to v sedmé třídě, kdy mě Raabovy výtvory nadchly. Vzpomínka je živá: hodina francouzštiny v šedém listopadovém ránu na Baldwinově škole, velmi bohatém, velmi Waspy dívčím přípravném zařízení v Bryn Mawr, kde jsem si toho podzimu vysloužila mírnou proslulost jako jedna z prvních dvou černošských studentek. . Bylo půl dne před přestávkou na Den díkůvzdání, když nám bylo dovoleno opustit naše ponuré uniformy kvůli pouličnímu oblečení a třída byla zaplavenáděvčataNajednouv květu– oblečená do sukní áčkového střihu a zastrčených halenek v zářivé mase pastelových odstínů s motivy drobných kvítků pokrývajících vše, co nebyla shetlandská vlna. Měl jsem na sobě nezapomenutelnou sukni a svetr, který prošel shromážděním na mé kvakerské základní škole, byl jako přikovaný. Pohled na to pestrobarevné peří na mých klábosených spolužácích osvětlil můj status outsidera a zároveň osvětlil to, v čem jsem náhle rozpoznal vášnivou touhu patřit do jejich řad. Byl to trýznivý okamžik: poprvé jsem viděl módu jako elementární sílu, něco, co se člověk musí naučit orientovat nebo se tím nechat strhnout, něco, co může odhalit hluboká tajemství života, něco, co vám může zlomit srdce. Během prvních několika měsíců v Baldwinu jsem nezažil žádný zjevný rasismus, ale pomalu jsem den za dnem získával nesporné vědomí, že všechny společenské dveře jsou přede mnou pevně zavřené. Ty květinové otisky vypadaly jako součást obezděné arkádské zahrady uzavřené za těmi dveřmi, ale uvnitř mě zašeptal malý, duplicitní hlásek, že kdybych si právě koupil oblečení, mohl bych tu zeď vyšplhat.


jaké značky nike vlastní

Kdybych se mě tehdy zeptali, kdo vytvořil takové záviděníhodné oděvy, představoval bych si patricijskou postavu zFiladelfský příběh.Teprve po letech jsem se dozvěděl, že tvůrcem The Villager nebyl žádný WASP aristokrat, ale židovský obchodník s pikareskní minulostí. Raab, syn filadelfského výrobce oděvů, který se specializoval na levné halenky, byl absolvent střední školy, který pumpoval benzín a řídil taxi, než objevil svůj talent interpretovat duch doby. Když pozoroval bohaté dívky na předměstí Philadelphie, zjistil, že hledají oblečení, které by vyjadřovalo jejich náladu v přechodném období mezi konvenčností počátku 60. let a zemětřesením mládeže, které otřáslo koncem dekády. Navrhl dámské halenky a šaty se studeně ostýchavými siluetami s použitím palety „venkovských“ barev s názvy jako Chrpa, Divoká třešeň a Dusty Olive. Efekt byl sportovní, ale s nádechem podvratné romantiky, jako v příběhu Johna Cheevera. Byla to aspirace, kterou Raab prodával – léta na Nantucketu, fotbalové víkendy na Yale – a s tím vybudoval módní impérium v ​​hodnotě 140 milionů dolarů. 'Vosí ženy milují klasický předměstský vzhled,' řekl a shrnul společenskou dynamiku v aLidé-rozhovor v časopise, 'a židovské ženy chtějí vypadat jako VOSY.' A stejně tak některé mladé černé dívky; bylo to všechno o sounáležitosti. V době, kdy byla v médiích jen malá rozmanitost, byly naše touhy utvářeny tím, co jsme viděli.

Jen moje elegantní matka, která nakupovala u Wanamaker’s a Bonwit Teller, zůstala – stejně jako její budoucí vnučka – imunní vůči kouzlu drobných rustikálních potisků. Ona, která milovala Harrisův tvíd a boty Bally, mi odmítla koupit cokoliv, co považovala za módní. Ačkoli ona a můj otec – ministr a vůdce občanských práv – oceňovali akademickou dokonalost Baldwina, měli obavy z citové ztráty, kterou si jejich dcera vyžádala průkopnictví v tom, čemu žertem říkali.a„lily-bílá planeta“ a neustále jsem se pokoušel posilovat svou důvěru nabádáními, abych byl hrdý na to, kdo jsem. Nikdy jsem jim neprozradil rozsah své vášně pro tento konkrétní vzhled, protože to mohlo odhalit můj předškolní Stockholmský syndrom, mou neloajální tajnou touhu být ve skutečnostinekdo jsem byl, ale místo toho debutantka Main Line.


V době, kdy mi bylo dovoleno vybrat si vlastní oblečení, se šílenství vesničanů vytratilo, přemoženo korálky a třásněmi kontrakultury konce 60. let, co Max Raab smutně popsal jako „modrání Ameriky“. V roce 1969 Raab prodal společnost se ztrátou; a také jsem zahodil své sny o Vesničanovi tak, jak se člověk poprvé zamiluje. Začalo mě bavit být individualitou, černoškou, která milovala Leonarda Cohena a skládala náladovou poezii, která si našla místo jako součást malé kliky uměleckých přátel. Brzy jsem odjel na Harvard, kde jsem v záplatovaných džínách a historických kožiších studoval literaturu a položil základy pro své ambice stát se spisovatelem a cestovat po světě. V době, kdy jsem vydal svou první knihu a přestěhoval se do Evropy, jsem zapomněl, že jsem kdy toužil po vstupu na nevýrazné pastviny ve stylu WASP.

Nebo jsem měl? O několik let později, když moje dcera upozornila na mou zásobárnu květinových tisků, jsem si uvědomil, že představují pozůstatek té touhy. Každá žena má stínový šatník, outfity, které naznačují alternativní identitu, necestu. Já ten svůj vidím jako svatyni minulých tužeb a temných aspektů vlastního vynalézání. Tyto napůl skryté šaty připomínají konkrétní, dnes již ztracenou, éru americké módy, ale především vzdávají hold tomu, jak zoufale si může mladá dívka něco přát, a době života pomíjivé jako jarní květy.


Andrea Lee je autorkou memoáruruský deník,sbírka povídekZajímavé ženy,a románySarah Phillips, Ztracená srdce v Itálii,aRed Island House: Román(dorazí letos v březnu).